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研发、侵权、被告?一切为了打破史密斯&维森15年行业垄断!
2019-08-16 作者:黑羊

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另辟蹊径——杯发弹和尖发弹

1855年4月3日,一位名叫罗林·怀特(Rollin White)的枪匠获得了一项革命性的专利——转轮手枪全通式弹膛的专利。

早期转轮手枪都是火帽击发结构的,弹巢前端填装火药和弹头,后端只留一个很小的传火孔,使用时需要先装填好火药和弹头,再在传火孔上扣一个火帽才能击发,过程十分繁琐。

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罗林·怀特的专利图纸,其实罗林专利的最大特点不是全通式弹膛,而是将弹巢和弹匣结合了起来,从结构上说这是根本行不通的,但是全通式弹膛却歪打正着喧宾夺主了

而罗林专利的特殊之处在于,他采用了一个全通式的弹膛,配合定装式枪弹使用,大大简化了弹巢结构和填装步骤。这个点子后来被史密斯&维森公司看中并买了过去,从此美国的转轮手枪市场开始了被史密斯&维森公司统治的十五年。

在这期间很多试图涉猎全通式弹膛转轮手枪的公司被史密斯&维森告倒了一家又一家。但是也有人钻了专利的空子,设计出了即不侵犯专利,又能获得类似功能的武器。

今天我们就来介绍其中思路相似的两种——杯发弹(Cup-fire cartridge)和尖发弹(Teat-fire cartridge)。

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从左往右:.28杯发弹,三枚.30杯发弹,两枚.42杯发弹

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杯发弹的剖面图

杯发弹由马萨诸塞州斯普林菲尔德的两位枪匠威拉德·埃利斯和约翰·怀特设计,这种枪弹弹头埋在弹壳里,属于埋头弹,外形上也没有传统枪弹的底缘,弹壳口部有一圈微微张开的喇叭口。那这种设计是如何避开罗林的专利的呢,原来杯发弹是从弹巢前面装填的,弹膛内壁也不是单一的圆柱形,而是分成了两段。

第一段很长,是容纳枪弹主体的位置。

第二段直径相比第一段稍小,位于弹膛末端,长度很短,用于枪弹在膛内的定位,同时也允许击锤击打底火。杯发弹的击发药装在弹药底部边缘,击锤击中的是底部碗口的内壁,从而挤压击发药,击发子弹。同时弹壳的喇叭口顶在枪管尾端,避免击发时枪弹从弹膛里滑脱。

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弹巢的正面和背面,背面的孔直径明显小于正面

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注意弹巢背面的孔不是规则的圆形,里侧的缺口是为了容纳击锤击打底火

杯发弹共有三个口径,分别是.28,.30和.42,由于是埋头弹,所以弹头的实际口径分别是.26,.28和.39。可惜的是这种独特的子弹并不受欢迎,在18世纪60年代初到60年代中期,产量最大的杯发弹手枪Merwin&Bray也不过生产了约一万支,大多数是.42口径,也有部分为.30口径。

由于枪弹的特殊结构,Merwin&Bray转轮手枪的退壳杆设计在了弹巢后面,向前捅出空弹壳。

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Merwin&Bray转轮手枪

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Merwin&Bray转轮手枪的侧面特写,弹巢后面类似“大栓”的部件就是退壳杆,是旋转前推结构的

Merwin&Bray转轮手枪在南北战争期间也有使用,但是军队并没有正式采购,是士兵自行购买的。因为在南北战争期间士兵几乎只配发一支步枪,有条件的都会自购副武器。

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装弹时的的情况,可以注意到枪弹是从弹巢前部装入的

说完杯发弹我们再来看看另一种枪弹,尖发弹。尖发弹的英语原文是“Teat-fire cartridge”,Teat在英语中有“奶嘴”,的意思,看枪弹的外形也确实有点这个意思。笔者看隔壁彩云将这种弹翻译成了奶嘴发火弹,我这里暂译成尖发弹。

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.32和.45口径的尖发弹

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.32尖发弹的剖面图

尖发弹和杯发弹十分相似,也是前装的,埋头的,并且弹膛也是前面大后面小,只不过尖发弹的击发药不像杯发弹那样装在弹壳边缘,而是装在了突起的“奶嘴”里。枪弹在膛内时,奶嘴从弹膛尾端露出来,允许击锤击打,从而发射。

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弹巢的正面和背面,背面只留了一个小孔容纳“奶嘴”

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弹巢末尾露出的“奶嘴”

尖发弹的设计者是丹尼尔·摩尔和大卫·威廉姆森,这位摩尔先生就是之前提到被史密斯&维森公司告倒的“受害者”之一。摩尔设计的转轮手枪是世界上第一批弹巢侧摆开的转轮手枪之一,但是由于采用了全通式弹膛,在生产了8000支之后就被迫停产,当时是1863年。大概是摩尔还心有不甘,1864年他就与别人合作设计了尖发弹与配套的转轮手枪。

尖发弹相比杯发弹更加成功一点,在1864年到1870年间摩尔的.32口径尖发弹转轮手枪产量达到了约30000支,在南北战争期间也很受士兵欢迎。

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摩尔.32尖发弹转轮手枪

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手枪侧面设计了一个杠杆型退弹杆

为了绕开罗林·怀特的专利,当时美国的众多枪匠想了不少办法,杯发弹和尖发弹只是其中的两种。两者的思路非常接近,只不过一个是“边缘发火”,另一个是“中央发火”。尽管在专利的加持下,史密斯&维森公司在这十几年里几乎垄断了转轮手枪市场,赚的盆满钵满,但是也早就有人看他不爽了。

1870年罗林的专利过期,专利延期的请求也被驳回,转轮手枪的市场重回百家争鸣的局面,这些奇技淫巧也再没有存在的必要了。

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